給食が食べられない【会食恐怖症】原因と私が克服した方法

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食事の誘いを必ず断る人、一人でないとご飯を食べない人、こんな人が身近にいませんか?

その人は変わっているわけでも、あなたを嫌っているわけでもありません。

それは本人も気付いていない「会食恐怖症」かもしれません。

私も小学生の頃は、給食が食べられませんでした

当時は病気という認識もなく「どうして皆と同じように食べられないのだろう」と自分を責めていましたが、この病名をみつけた瞬間、ずっと心にかかっていたモヤが晴れたのです。

今でも食事は得意ではありませんが、病名を知る事で自分を肯定でき少しだけ楽になれました。

そこで今回はまだ多くの人に知られていない「会食恐怖症」とは何か?どうやって私は克服したのかお伝えしようと思います。

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給食が食べられない「会食恐怖症」

ひとり

給食だけではなく、人前で食事がとれなくなる神経症です。

「会食恐怖症」とはなにか

会食恐怖症とは

●会食恐怖症

神経症(不安障害)、社交不安障害(恐怖症)の1つに分類される精神疾患

●原因

残してはいけない、食べないとお昼休みがもらえないなど食事に対する不安や緊張

●症状

外食時や、他人との食事の際の吐き気、めまい、動悸、嚥下障害、下痢など

学校における「給食を完食するまでお昼休みを取らせない」完食指導が原因で、給食のことを考えるだけで憂鬱になったり、学校を休んだりする子どもが増えました。
※アレルギーで救急搬送などもあり、平成19年から推奨はされていませんが、禁止もされていないため現在も一部で完食指導は行われています。

会食恐怖症の治療法

医師の中でも病気という概念は低いため、確立された治療法はまだありませんが、病院では緊張や不安を和らげる薬「抗不安剤」が処方されるのが一般的です。

具体的には、うつ病に使用される薬です。

恐怖症なので認知行動療法も選択されるようですが、あまり現実的ではないようです。

「会食恐怖症」は生きづらい

「会食恐怖症」になると、学校ではいじめの対象になるかもしれません。

社会人なら忘年会や、お客さんの接待も苦痛でしかありません。

人前で食事ができないということは、友人関係、恋愛、仕事など生きること全てに影響してしまうのです。

もちろん出世にも影響するでしょう。

しかし打ち明けたところで理解してもらえるのか?そもそも病気ではないかもしれない。

実際まだ一般的に認知度の低い「会食恐怖症」をわかる人は少ないでしょう。

そうして打ち明けることもできず、生きづらさを抱えることとなるのです。

私も給食が食べられない「会食恐怖症」でした

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もともとは、潔癖症でした。

会食恐怖症の原因は「見られていた」こと

もともとは潔癖症で外食やお正月など、他人の食器で食事をすることができませんでした。

両親にとって私が食べないのは普通のことでも、親戚の人達は心配します。

いろいろ食べ物をすすめては、私が食べる食べないをじっと見ています。

少し食べれば「これが好きなの?」と騒ぎ立て、他の物まですすめてくるのです。

ちょうどその頃、姉から「食べる姿が汚い」と言われたのを気にしている時期でもありました。

潔癖症で食べたくない。たとえ食べたとしても私の食べる姿は汚いから見られたくない、でも親戚の人たちは私に食べさせたがっている。

正直パニック寸前でした。

そしていつの間にか食器が汚くて食べたくないという気持ちから、口を開く(食べ物を口に含む)ことができないに変わっていきました。

無理やり食べ物を口に入れたとしても、いつ飲み込んだらいいのかわからない。

飲み込むタイミングを変だと思われないか、口に含んだままのほうがおかしいか。

一度気になると、飲み込むことも吐き出すこともできなくなりました。

そしてついには食事を想像するだけで、吐き気がするようになったのです。

1人だと普通に食べられました

給食が食べられない期間は小学校6年の終わりまで

私が給食を食べないことは当然学校でも問題になり、教師が食べる姿を観察するようになりました。

「食べるのが恥ずかしい」「見られるのが怖い」と伝えられず「まずくて食べられない」と嘘をつきました。

心配して教師が声をかけてくれるのも、正直とても嫌でした。

仕方なく食べようとすればクラスメイトからも「食べるかも」と冷やかされ、あおられ、どうにもならなくなりました。

本当は私もみんなと同じように給食が食べたい。

このままではいけないのは自分でも解っていました。

転機は中学校入学

学区の関係で私の小学校から、同じ中学にいく子はごく少数でした。

知らない人達、新しい環境。給食を食べるなるならここしかない、子ども心にそう思いました。

本当はお腹も空くし、食べたかったのです。

幸運なことにその頃潔癖症はだいぶ改善されていて、我慢すれば家族の食器を使えるまでになっていました。

もちろん最初は緊張しましたが、私のことを知らない環境で、食べる私を観察する人は誰もいませんでした。(当たり前ですね)

まずは牛乳だけ。それも無理な時は「まずい」ではなく「食欲がない」と言いかえました。

誰もみていない。誰も気にしていない。自分に言い聞かせました。

ちなみにお箸、スプーン、フォークは自分で用意する決まりだったのでそこにも助けられました。

不思議なことに一度完食してしまった後は「今度は残したら見られるのではないか」と不安になり「めずらしく残しているね」と言われたくないがために完食できるようになりました。

会食恐怖症の克服法は「食べようとしない」こと

食べるリス

病気でない人でも「誘われたけど今日は食事をしたくない」と思う日はあるものです。

それは胃が痛いとか、家に用意してあるなどです。

そんな時に「今日はドリンクだけ」と言っても、周りは「了解」と言うだけです。

何が言いたいのかというと、人は理由がわからないから気になるのであって、普通に話せば特に気にしないということです。

会食恐怖症の人は、食べなければいけないという固定観念にとらわれすぎているのです。

食べなくてもいい、うまい言葉が見つからない人は「さっき食べてきちゃった」「家族で外食に行く」などパターンを用意しておけばいい。

まずは雰囲気になれること、そして気分がよければ食事にも挑戦してみることです。

自分で思っているほど、人は他人の食べる姿に興味はありません。

どちらかといえば、美味しそうだけど何を食べているのだろう。と人よりも食事のに興味があるのです。

理解されにくい病気ですが、他人はそこまであなたを見ていません。

まずは信頼できる人に相談し、飲み物からはじめてみてくださいね。

 

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